起業・スタートアップのための
シリコンバレー等の注目企業紹介 ベリリー1シニア・女性・学生の起業でも注目のスタートアップ

2020/08/28

アタッカーズ・ビジネススクールのスタートアップを目指すシニア・女性等への起業のアイデアとなるシリコンバレーの注目企業紹介のコラム。

今回はアルファベットのヘルスケア子会社であるベリリー・ライフ・サイエンシズについて解説を進めていきます。

起業家・アントレプレナー注目!アルファベットとヘルスケア分野の関連とは?

ベリリーは、ベリリー・ライフ・サイエンシズというのが正確な呼称です。その名の通り、ライフサイエンス分野の子会社です。

ここで、起業・スタートアップを考えていらっしゃるシニアや女性の皆さんも目にすることが多いがよく混同されることになる、ライフ・サイエンスとヘルスケアの定義についてまずは確認しておきましょう!

ライフ・サイエンスは生命科学と訳され、生物学や医学など生命とその構造要素を研究する科学分野です。そのため、植物を研究する農学や魚類を研究する水産学や獣医学も含まれてしまいます。

これに対してヘルスケアは健康管理と訳され、人間にのみ使われます。本来は健康診断など、病気にならないようにする予防医療を指します。

しかし、ここで使われるヘルスケアは業界のことを指しますので、ヘルスケア業界というとメディカル業界と同義語となります。予防医療だけでなく、術後ケアや診断、手術という全ての領域を含みます。病院、医療研究機関、医療機器会社や製薬会社を含む医療業界と認識していればよいと思います。

それに対して、ライフ・サイエンスをうたっている企業は通常のヘルスケア企業と比較するとより研究に重きをおいているということです。

東京大学を例に取ってみましょう。
東京大学医学部や東京大学医科学研究所のように、まだ未解決である癌などの疾患、業界用語ではアンメットメディカルニーズ、の診断や治療方法の発見ための基礎研究を行っている機関がライフ・サイエンスとなります。東大病院のような、実際に診断や治療を実施している機関がヘルスケアとなるわけです。

グーグルはIT企業としてスタートしたので、アルファベットはIT分野の子会社がほとんどを占めるわけです。その中で、キャリコとX傘下の血糖値をモニタリングするコンタクトレンズプロジェクトと並んでヘルスケア分野の子会社であるのがベリリー・ライフ・サイエンシズです。

ヘルスケアはITと並んで、ベンチャー・キャピタルが競って投資を行っている分野です。ヘルスケア分野はIT分野以上に中身のない、赤字であるにも関わらず上場している、上場以前の段階でも時価総額が高すぎる企業が多く存在します。起業家・アントレプレナーになられるみなさんも、このポイントは抑えていたほうがよいと思われます。

アルファベットの場合は時価総額を増やすためではなく、世の中をよくしていきたいという確固たるビジョンが存在するため、自然と本業とは全く関係のないこのヘルスケア分野に進出したのだと考えられます。

起業・スタートアップを目標とする方必見!ベリリー・ライフ・サイエンシズとは?

Verify life scienceとは、以前に触れたXのライフサイエンスに関するプロジェクトが、2015年にアルファベットの子会社として独立した機関です。この独立した時期について、アルファベットの子会社紹介で簡単に説明した、X傘下の他のプロジェクトと比べてみましょう。

日本でもようやく話題になってきた自動運転技術の研究開発を進めるウェイもが子会社として独立したのが2016 年です。高高度気球を用いた移動体通信システムのルーンやドローン宅配のウイング、グラスの独立は2018年以降となります。アルファベット首脳部から、ベリリー・ライフ・サイエンシズがいかに重要視されてきたかが読み取れると思われます。

添付の記事にありますように、2017年にはシンガポールの投資会社から約920億円2019年にはさらに米国のプライベートファンドから約1100億円もの資金を外部調達しています。

この英語記事では、ベリリーがより独立に近づいたとあります。アルファベットの経営陣がミッションや目標を変更し、それに合わなくなったと判断した場合は、ベリリーのような優良子会社でも売却されることは日常茶飯事なのが欧米企業と日本企業の違いだといえるでしょう。

ベリリー・ライフ・サイエンシズはこの出資により、親会社のアルファベットだけでなく、ますますシリコンバレーを始めとするVCからの注目を集めることになったといってもよいでしょう。

起業家・アントレプレナー必見!ベリリー・ライフ・サイエンシズのミッションとは!

ベリリー・ライフ・サイエンシズは世界中にある膨大な患者のデータを有効活用することで、人々がより健康な生活をおくれることを目指しています

そのため後述のように、世界でもトップレベルの医療機関や製薬会社、医療機器会社とパートナー契約を結んでいます。

糖尿病診断やパーキンソン病の原因究明から、免疫システムの解析、ロボット手術領域まで、幅広い分野の研究を行っています。

ベリリーはResearch、Care、Innovationを標語に、革新的なメディカルツールの開発を進めています。

まずは、提携する医療機関から収集した患者データをTerraと呼ばれるクラウドデーターベースに集積し、研究者が簡単にアクセスでき様々な独自の解析をすることを可能にしました。

さらに、そのデータを得意のAIや量子コンピュータ技術で解析し、単なるデータから規則性を見つけることで疾病の予防に役立てようとしています。

患者データの収集や有効化に必要な、次世代のセンサーやツールを開発してきています。

例えば、近年日本でも話題になってきた遺伝子テスト。この分野ではカラー・ゲノミクスとの提携により、複雑な遺伝子テストを得意のディープラーニング技術で解析し、癌などの重要疾患に羅患するリスクをより正確に患者に伝えられるようになると期待されています。

また、日経新聞の記事にありますように、ニコンが買収したOptosという眼底を180度診断できる(糖尿病網膜症は通常の眼底カメラで観察できる黒目ではなく、周辺の白目に発生する)眼底カメラ会社との共同プロジェクトでは、Optosの眼底カメラで撮影された白目まで映った膨大な網膜データを、アルファベットが得意とする量子コンピュータや人工知能を用いて解析し、ある種のパターンを見出すことで、従来の体からではなく眼からの初期段階での糖尿病の発見を目指しています

英語ですが、資金調達の記事の動画をご覧頂ければ、ベリリーが糖尿病患者のデータの解析に力を入れていることがわかります。

スタンフォード大学医学部、デューク大学医学部と連携し、4年間に1万人もの患者を募りクリニカルテストを行い、健康な状態のガイドラインを作成するとのことです。様々な角度からの検証を行い、患者の現在だけでなく、将来の状態の予測を行うという画期的なプロジェクトのようです。

次回は、さらにベリリーについて具体的にみていきたいと思います。

著者:ポッシュF
東京大学卒業後、世界のトップ20に入るアイビー・リーグのMBA修了。外資系IT企業のアナリスト、エグゼクティブ、Web社長等を歴任。3度起業し、2度のエグジットに成功している。
FX業界の重鎮である今井雅人氏の5冊の著書を再構成・無料公開した「FX初心者の資産形成・運用向け今井流FX入門・始め方と口座比較」の講義解説者でもあり、今井氏と並ぶトップFXアナリストの西原宏一氏につけられたあだ名がポッシュ。FはFXのF。